Headless commerce: wat is het en wat zijn de voordelen

Datum:
8.8.2023
H

et is een term die al een tijd regelmatig opduikt in de online wereld en een verschijnsel dat steeds meer aan populariteit wint: headless commerce. Het is een ontwikkeling die bedrijven meer creatieve mogelijkheden geeft en hen helpt om het IT-landschap van hun webshop(s) wendbaarder in te richten. En er zijn meer redenen om te kiezen voor headless commerce. In deze blog zoomen we in op wat headless commerce nou is en vertellen we je meer over de voordelen.

Wat is headless commerce?

First things first: wat is headless commerce precies? Een headless commerce systeem is een e-commerce omgeving waarbij de backend - de plek waar de operationele systemen, database enzovoorts zit - expliciet gescheiden is van de frontend - het zichtbare deel van de webshop. Met andere woorden, de backend staat los van de voorkant en zit niet in één geïntegreerde omgeving. Het systeem - de backend - heeft zoals de naam al zegt geen hoofd - geen frontend. Dit zorgt ervoor dat zowel de frontend als de backend kan functioneren zonder de ander te beïnvloeden.

In een headless architectuur functioneren de backend en frontend als losse schakels die met een API aan elkaar gekoppeld worden. De API zorgt dat de systemen onderling met elkaar communiceren en dat de informatie uit de backend op de juiste manier getoond wordt aan de voorkant. Bij traditionele e-commerce platformen zijn de front- en backend één geheel en is wat je invoert aan de achterkant direct gekoppeld aan de presentatie aan de voorkant. Denk bijvoorbeeld aan een e-commerce platform als Intershop Magento, waarbij de backend en frontend integraal functioneren en onderling van elkaar afhankelijk zijn. Dit type platformen zijn oorspronkelijk ontwikkeld voor desktop gebruik, waar later ook mobiel aan is toegevoegd. Nu zien we steeds meer andere kanalen en devices die een grotere rol gaan spelen in het e-commerce landschap en die niet goed passen bij de opzet van de traditionele platformen. Dat is waar headless commerce uitkomst kan bieden.

Wat zijn de voordelen van headless commerce?

Dat was al een klein tipje van de sluier wat betreft de voordelen van headless commerce, maar welke voordelen levert het nog meer op? De sleutelwoorden zijn flexibiliteit, efficiëntie en creativiteit. We zetten de belangrijkste voordelen voor je op een rijtje:

Meer mogelijkheden voor customer experience door frontend design

Een belangrijke reden om een headless commerce structuur in te zetten is de creatieve vrijheid die je ervoor terugkrijgt. De mogelijkheden voor frontend designs zijn namelijk ontzettend groot bij een dergelijke architectuur. In principe kun je vanaf het begin zonder restricties een frontend design maken dat helemaal op jouw wensen en die van de klant is afgestemd. Met behulp van de API koppel je de frontend aan de backend om de connectie te maken met de inhoudelijke systemen en data van je webshop.

De meer conventionele e-commerce platformen die nu op de markt zijn bieden weliswaar veel mogelijkheden qua vormgeving, maar nooit de volledige vrijheid die headless commerce wel heeft. Het kan zijn dat een traditioneel e-commerce platform net niet de functionaliteiten van jouw voorkeur heeft of niet geschikt is voor bepaalde features in vormgeving. Ook zijn deze systemen vooral gefocust op desktop of mobile design, waar headless commerce je juist in staat stelt om meerdere frontends te gebruiken voor een heel scala aan verschillende kanalen en devices. Denk aan marketplaces, wearables, instore communicatie, verschillende webshops naast elkaar, een B2B-portaal enzovoorts. Dat maakt headless commerce extra interessant voor ondernemingen die multi- of omnichannel opereren. Op deze manier kun je voor elk kanaal dat je toevoegt een beleving neerzetten die precies op dat kanaal en die klant is afgestemd. Hiermee zorg je voor een consistente en optimale experience voor gebruikers, wat weer een positieve invloed heeft op klanttevredenheid, merkbeleving en conversie.

Eenvoudig aansluiten van meerdere kanalen en devices

We noemden het eerder al: met een headless commerce architectuur is het technisch heel eenvoudig om nieuwe kanalen en devices toe te voegen. Wil je bijvoorbeeld een apart kanaal voor social commerce of marketplaces toevoegen dan kun je deze via de API aansluiten, maar ook zo weer afsluiten als het niet werkt. Geen onbelangrijke feature in een wereld waarin de lijst met digitale kanalen en devices steeds maar blijft groeien.

Veel flexibiliteit bij overstappen, uitbreiden of innoveren

Door de opzet en structuur van een headless commerce omgeving is het heel eenvoudig om te switchen van frontend, om uit te breiden of te innoveren. Software is namelijk makkelijk uit de IT-structuur te ‘knippen’ en te vervangen, zonder de overige bestaande koppelingen te beïnvloeden. Experimenteren of nieuwe technologieën uitproberen wordt daarmee een stuk laagdrempeliger en kost aanzienlijk minder werk en inspanning. Deze mogelijkheid kan flinke concurrentievoordelen opleveren en helpt je om je e-commerce omgeving toekomstbestendig te maken.

Betere klantbeleving en vindbaarheid door lage laadtijden

De splitsing tussen backend en frontend heeft een positieve invloed op de laadtijden van de webshop en gekoppelde kanalen. Er hoeft immers maar een beperkte hoeveelheid content en data geladen te worden waarbij het vooral de API is die het werk doet. Gebruikers kunnen dus snel browsen, wat bijdraagt aan de vindbaarheid in de zoekmachine. Google plaatst websites met snelle laadtijden en een hoge gebruiksvriendelijkheid namelijk hoger in de zoekresultaten. En hoger in de zoekresultaten komen betekent meer verkeer naar je webshop en hogere conversie.

Extra veiligheid door de splitsing van systemen

Last but not least: veiligheid. Een headless commerce omgeving is minder gevoelig voor aanvallen juist omdat de backend los staat van de frontend. De backend is daardoor niet zichtbaar of te bereiken via de website of applicatie aan de voorkant. Je kunt immers niet hacken wat je niet kunt vinden.

Wanneer kiezen voor headless commerce?

De keuze voor headless commerce of een traditioneel e-commerce platform hangt natuurlijk af van jouw wensen en waar je heen wilt met jouw bedrijf. Heb je al veel verschillende kanalen waar je actief bent, wil je meer richting omnichannel commerce gaan of speelt design een grote rol? Dan is headless commerce uitermate geschikt. Het geeft je de mogelijkheid om snel in te spelen op klantwensen en -behoeften, om je te onderscheiden van concurrenten en tegelijkertijd te bouwen aan een solide toekomst.

Shopware en Adobe Commerce voor headless commerce

Heb je eenmaal geconcludeerd dat headless commerce voor jou the way to go is, dan zijn e-commerce platformen Shopware of Adobe Commerce zeer geschikt om in te zetten als headless oplossing. Shopware kennen we al als uitermate gebruiksvriendelijk platform met veel mogelijkheden voor omnichannel en visual content. Door de API-first structuur zijn externe systemen eenvoudig aan te sluiten op de webshop en is Shopware geschikt voor koppelingen met allerlei externe verkoopplatformen en devices. Ook complexe IT-landschappen zoals PIM- en ERP-systemen zijn goed aan te sluiten. Deze API first opzet zorgt ervoor dat bestaande bedrijfssystemen kunnen blijven waar ze zijn en Shopware 6 fungeert als schil. In dit artikel lees je meer over de voordelen van Shopware als headless oplossing.

In Adobe Commerce (voorheen Magento) heb je een andere uitstekende kandidaat voor een headless oplossing. De structuur werkt ook API first waardoor je wendbaar, snel en flexibel bent in het toevoegen van nieuwe kanalen en systemen. Adobe Commerce biedt grenzeloze e-commerce mogelijkheden en heeft een enorme community van developers die het systeem dagelijks verbeteren en uitbreiden. Dankzij deze continue doorontwikkeling kun je snel profiteren van innovaties op het gebied van e-commerce. Lees hier meer over Adobe Commerce.

Aan de slag

Wil je meer weten over headless commerce en onderzoeken of het geschikt is voor jouw bedrijf? We denken graag met je mee! Neem contact op om een vrijblijvende afspraak te plannen.

Andere artikelen

Bekijk alles
News
25.6.2024

Strix Commerce Day

Innovatie en inspiratie in digital commerce: Ontdek het tijdens Strix Commerce Day op dinsdag 25 juni in Utrecht.
E-commerce
27.5.2024

FD Special 'E-commerce succes met Strix: alles onder één dak'

De digitalisering staat nooit stil en het valt voor bedrijven niet mee om zich blijvend te onderscheiden. Welke trends en ontwikkelingen zijn er momenteel binnen de e-commerce markt en hoe kan een ondernemer hierop inspelen? Frank Bouwman, Director of Growth bij Strix, geeft meer inzicht in de E-commerce special van het FD.
Tech
24.5.2024

Shopware Community Day 2024 brengt innovatie en visionaire trends

Tijdens de jaarlijkse Shopware Community Days vorige week heeft Shopware nieuwe innovaties en visionaire trends op het platform gepresenteerd. Centraal stonden nieuwe functies voor het gebruik van Artificial Intelligence (AI) en de integratie van 3D modellen en Augmented Reality in de shoppingervaring, ook wel Spatial Commerce genoemd.
News
26.4.2024

Strix uitgeroepen tot één van de beste e-commerce bureaus in de Emerce100

Strix heeft de positie bevestigd als een van de beste e-commerce bureaus in Nederland, met een hernieuwde vermelding in de prestigieuze Emerce100 lijst.
News
26.3.2024

Luxury Floors kiest Strix als Digital Partner

Luxury Floors heeft Strix gekozen als digitale partner voor het beheer en doorontwikkeling van hun e-commerce platform op basis van Shopware 6. Het bedrijf is een toonaangevende speler op de Nederlandse en Belgische vloerenmarkt dat zich onderscheidt als de kwalitatieve prijsstunter in de branche met aandacht op service en klanttevredenheid.